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Glossary for Caves and Karst

With thanks to Project Underground:

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accidental – an animal in a cave who  arrived there accidentally, either by wandering in, falling, or washing in

adaptation  – the process of making adjustments in response to the  environment; also, adaptations are  the characteristics which have survived in an animal species

anatomy – the bodily structure of animals and humans

anticline – an upward fold of sedimentary rock

aquatic – an underwater habitat; also, the  animals which live in it

aquifer – an underground water reservoir

artifact – an object produced by human workmanship

bed – a layer in sedimentary rock

bedding plane – the surface of deposition of an individual sedimentary rock layer

bedrock – rock that has not been significantly eroded and is still connected to the underlying strata

black shale – a sedimentary rock formed from very fine-grained particles of materials deposited in very deep water

calcite – a mineral composed of calcium carbonate; the principal element of limestone

carbon dioxide – a gas formed during organic decomposition and respiration

carbonate rock – a  rock composed largely of calcite and/or dolomite minerals which each contain the carbonate (C032-) ion

contours – imaginary lines that join points of equal elevation on the surface of the land

carbonic acid – a weak acid formed when carbon dioxide mixes with water

cartographer – a maker of maps

cave/cavern – naturally formed underground passageways or rooms, most commonly caused by the   dissolving  action of slightly acidic groundwater in beds of limestone

cave coral – a cave formation consisting of small  knobby clusters

cave formations – see speleothem

cave system  – a  series of connecting underground passageways

caver – a  person who explores caves in a safe manner while showing respect for the cave, its contents, and the land above  it

chiroptera – “hand-wing”; a bat is a flying  mammal of this order of classification

colony  – a  group of the  same  kind  of  animals or plants living  or growing together

column  – a  cave  formation formed when stalactites and stalagmites grow together, or when one  of them grows all the way to the floor or ceiling

crustacean  – any of  a  variety of mostly  aquatic animals having an outer shell, segmented body, and paired and jointed legs

culture – the  ideas, skills, arts, and  customs of a people from a particular period or civilization

dark  zone  – the region in a  cave beginning where the  cave  becomes completely dark and extending throughout the rest of the cave

deposition  –  the act of settling or forming (e.g., layering) by a natural process

diurnal  –  occurring during the day,  e.g. animals which are active  during the day and sleep at night

detritus – decaying plant and animal matter broken down by fungi, bacteria, and micro-organisms

dissolution – the act of breaking down a soluble component of a material (e.g., dissolving calcium carbonate in limestone)

dolomite  – the  predominant mineral making up dolostone

dolostone – a carbonate rock common in karst regions

drapery – cave formation which  forms  when drops of water run down along a slanted ceiling

echolocation – the ability of an animal to orient itself by receiving the  reflection of sounds it produces, such as with bats and dolphins

ecosystem – all the interacting organisms of a community and their non-living surroundings regarded as a unit

endangered species – a plant or animal in danger of becoming extinct

entrance zone – the region just inside the opening of a cave

environment – the sum of all the surroundings affecting a creature’s development and survival

erosion – removal of weathered materials

evaporation – changing a liquid or solid into a gas

flowstone – a cave formation formed when water flows down walls, over floors, or over older formations

food generalist – an animal that eats a wide variety of foods (e.g. raccoon)

food specialist – an animal that has specific food needs (e.g. bat)

food web – the recycling of organic matter by an interlocking series of food chains

fossil – a remnant or trace  of an organism of a past geologic age

grotto – a name given to a chapter or organized group of cavers; old term referring to a cave

groundwater – water that  infiltrates the soil and is stored in slowly flowing reservoirs (aquifers); used loosely to refer to any water beneath the land surface

guano – a rich manure of bat dung

habitat – the  arrangement of food, water, shelter, and space suitable to an animal’s needs

helictites –  cave formations that grow as small, twisted structures that project at varying angles

hydrologist – a scientist who  studies water, in particular, its  flow and chemistry in the natural world

hydrology – the scientific study of the properties, distribution, and  effects  of water on the earth's surface, in the soil and underlying rocks, and in the atmosphere

insect –  any of many small invertebrate animals having a segmented body and three pairs of legs

insectivore – any  order of generally small mammals that are active mainly at night and feed primarily on insects

karst – a terrain where the topography is formed by dissolving rock, usually limestone, and  is generally characterized by sinkholes, underground streams, and caves

karst windows – places where groundwater is exposed in the bottom of a sinkhole

larva  – (plural larvae) the  wingless, often worm- like,  juvenile or sexually immature forms of insects which undergo metamorphosis to become adults (as when a caterpillar becomes a butterfly)

leaching – the process of extracting (a soluble substance) from some material by water filtering down through the material

limestone – a sedimentary rock consisting primarily of calcium carbonate

losing steams – streams that lose some of their  flow into underlying karst groundwater

mammal  – an  animal that has fur, gives live birth, and nurses its young

mineral  –  an inorganic substance occurring naturally in the earth and  having definite physical and chemical properties

natural selection – the  process by which individuals with the best features to live in a particular environment survived at least long enough to pass on those features to their offspring

nocturnal – active during the night

nursery colony – area  where mother bats  keep their pups together with other pups

paleontologist – scientist who studies prehistoric forms of life through the study of plant and animal fossils

pollutant – substance in the water, air, or soil that leads to  unhealthy conditions for human, plant, or animal habitation

predator – an animal that  hunts other animals for food

prey – an animal that is hunted or caught for food

pup – baby bat

reservoir – a place where water is collected and can be  drawn, both above ground or below ground (see aquifer)

saltpeter –  a potassium nitrate compound often found in dry caves and used in making gun powder

sandstone  – a  sedimentary rock formed by sand grains from ancient rivers and coastlines cementing together by minerals deposited from ancient groundwater

sedimentary – rock layers formed by or from sediment

seepage – liquid leaking or dripping very slowly through small  openings

septic system – an underground tank and drain field that contains household waste to be decomposed

show cave – cave which has been made available for safe public exploration and guided tours

sinkhole – depression in the  ground caused by the collapse of  underlying rock  (containing passageways formed in limestone), that provides direct conduits for surface water (and contaminants)  to enter underground water supplies with little filtration

sinking streams – streams that disappear underground at their downstream ends

soda  straws – cave formations that grow as thin- walled hollow tubes by water running down the inside them and depositing rings of calcite around their tips

soluble – capable of being dissolved

solutional cave –  the most common  cave, mostly formed through dissolution of soluble rocks

speleology –  the  scientific study of the cave environment, including both the physical, chemical, and the biological aspects

speleothems (cave formations)  – secondary mineral deposits formed in caves, caused by the dissolution of minerals (such as calcite) and their subsequent deposition in crystalline form in growing layers and a variety of shapes

spelunker – an outdated term referring to a caver

spring – a natural flow of water from the ground, often the source of an above-ground stream

stalactites – common cave formations which hang down from the ceiling

stalagmites  – common cave formations which rise up from the cave floor

strata – layers formed in rock or soil

surveying – accurate measuring of cave passages, typically using hand-held precision instruments, in order to produce a map of the entire cave

syncline – a downward fold of sedimentary rock

terrestrial  –  a  habitat on land; also, the animals which live in it

travertine – thin layers of calcite which, over time, become layered rock

troglobite – an  animal that lives its whole life in a cave and is specifically adapted to its particular environment

troglophile – an animal that lives in a cave but can also live above ground

trogloxene – an animal that visits caves for part of its activities

twilight zone – the region inside a cave where the light from the entrance begins to diminish

watershed – an area  of land where all water collects and  drains into  a common body of water (e.g. ocean, river, lake)

water  table  –  the top of an unconfined aquifer; indicates the level at which all below it is saturated with water

weathering – natural breaking up of materials by various methods

well – a hole or shaft that is dug or drilled to tap into an underground source of water



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Accidental: un animal en una cueva que llega accidentalmente, ya sea vagando, por una caída o por protegerse de las lluvias.

Ácido carbónico: un ácido débil que se forma cuando el dióxido de carbono se mezcla con agua.

Acuífero: un depósito de aguas subterráneas.

Adaptación: el proceso de hacer ajustes en respuesta al medio ambiente; además, las adaptaciones son las características que sobreviven en una especie de animal.

Aguas subterráneas: agua que se infiltra en el suelo y se almacena cavidades de fluido lento (acuíferos); se usa libremente para referirse al agua debajo de la superficie terrestre.

Anatomía: la estructura corporal de los animales y las personas.

Anticlinal: un pliegue geológico hacia arriba de roca sedimentaria.

Acuático: un hábitat submarino; también los animals que viven en tal ambiente.

Acuífero: un embalse de agua subterránea.

Artefacto: un objeto labrado a mano.

Cría: un murciélago bebé.

Calcita: un mineral compuesto de carbonato de calcio; el elemento principal de la piedra caliza.

Cartógrafo: una persona que elabora mapas.

Caverna (o cueva): pasadizos o salas subterráneas de formación natural, y se forman más comúnmente por la disolución que ocasiona el agua subterránea ligeramente ácida sobre el estrato de piedra caliza.

Colonia: un grupo de la misma clase de animales o plantas que viven o que crecen juntos.

Colonia de cuneros: un área donde las madres murciélagos mantienen sus crías junto con las otras crías.

Columna: una formación de cueva que se forma cuando una estalactita y estalagmita crecen juntas o cuando una de ellas crece hasta el piso o hasta el techo.

Contaminante: sustancia en el agua, aire y suelo que puede ocasionar condiciones insalubres para los seres humanos, las plantas o los animales.

Contornos: líneas imaginarias que unen puntos de elevación equivalentes sobre la superficie terrestre.

Coral de cueva: una formación de cueva que consiste en grupos nudosos pequeños.

Corrientes de pérdida: arroyos o ríos que pierden parte de su flujo hacia las aguas subterráneas kársticas.

Cortinas: formación de cueva que se forma cuando las gotas de agua corren a lo largo de un techo inclinado.

Crustáceo: cualquier variedad de los animals principalmente acuáticos con una concha externa, cuerpos segmentados con patas en pares y articulaciones.

Cuenca hidrográfica: un área de terreno por donde se recolecta toda el agua y se drena en un cuerpo de agua común (p. ej. océano, río, lago).

Cultura: las artes, ideas, habilidades y costumbres de un pueblo de un período determinado o una civilización.

Cueva soluble: el tipo de cueva más común; la mayoría se forman mediante la disolución de rocas solubles.

Cueva turística: una cueva que se ha adecuado para exploración pública de manera segura y con visitas guiadas.

Depósito/sedimentación: el acto de asentarse o formarse mediante un proceso natural (por ejemplo: hacer capas o estrato).

Depredador: un animal que caza otros animales para alimentarse.

Detrito: descomposición de la materia vegetal y animal desglosada por hongos, bacterias y microorganismos.

Dióxido de carbono: un gas que se forma durante la respiración y la descomposición orgánica.

Disolución: el acto de ruptura de un componente soluble de un material (por ejemplo: disolución de carbonato de calcio en piedra caliza).

Diurno: durante el día; por ejemplo, los animales que están activos durante el día y duermen por la noche.

Dolina: una depresión en el terreno causada por el colapso de roca subterránea (contiene pasadizos formados en piedra caliza), que proporciona conductos directos para el agua superficial (y los contaminantes) que entran en los suministros de aguas subterráneas con poca filtración.

Dolomía: una roca de carbonato común en regions kársticas.

Dolomita: el mineral predominante de la dolomía.

Ecolocalización: la capacidad de un animal de orientarse por medio de la recepción del reflejo de los sonidos que produce; como los murciélagos y delfines.

Ecosistema: todos los organismos de una comunidad que interactúan entre sí y su entorno local inerte; considerado como una unidad entera.

Embalse: un lugar donde el agua se recolecta y de donde se puede extraer, tanto sobre el suelo o en el subsuelo (ver acuífero).

Especialista de alimento: un animal que tiene necesidades de alimento específico.

Especie en peligro de extinción: una planta o animal en peligro de extinción.

Espeleología: el estudio científico del entorno de la cueva, incluyendo los aspectos biológicos, físicos y químicos.

Espeleólogo: una persona que explora cuevas en forma segura mientras respeta la cueva, su contenido y la tierra sobre la cueva.

Espeleotemas (formaciones de cueva): depósitos de minerales secundarios que se forman en las cuevas, ocasionados por la disolución de minerales (como la calcita) y su depósito posterior en forma cristalina que crece en capas y en diversas configuraciones.

Espeleotemas de flujo (coladas): una formación de cueva que se forma cuando el agua fluye hacia abajo sobre las paredes, encima de los pisos o sobre una formación mayor.

Estalactitas: formaciones de cueva que cuelgan desde la parte superior (techo) de la cueva.

Estalagmitas: formaciones de cueva comunes que crecen desde el suelo de la cueva hacia arriba.

Estratos: capas formadas en la roca y el suelo (por ejemplo, una capa de roca sedimentaria).

Erosión: retiro de materia erosionada.

Evaporación: transformación de un líquido o sólido en un gas.

Excéntricas: formaciones que crecen como pequeñas estructuras retorcidas que se proyectan en varios ángulos en las cuevas.

Filtración: líquido que gotea muy lentamente a través de pequeñas aberturas.

Formaciones de cueva: véase espeleotema.

Fósiles: un remanente o rastro de un organismo de una era geológica pasada.

Generalista de alimento: un animal que se alimenta de una variedad amplia de alimentos (por ejemplo, un mapache).

Gruta: un grupo organizado o nombre dado a una sección de espeleólogos; término antiguo para referirse a una cueva.

Guano: abono de estiércol de murciélago

Hábitat: el alimento, agua, refugio y espacio adecuado para satisfacer las necesidades de los animales.

Hidrólogo: un científico que estudia el agua y en particular su flujo y su química con el mundo natural.

Hidrología: el estudio científico de las propiedades, la distribución y los efectos del agua sobre la superficie terrestre, en el suelo, las rocas subyacentes y en la atmósfera.

Insectívoro: cualquier orden de mamíferos pequeños que están activos de noche y que se alimentan principalmente de insectos.

Insecto: cualquiera de los animales pequeños invertebrados que tienen un cuerpo segmentado y tres pares de patas.

Karso: un terreno donde la topografía está formada por la disolución de la roca, principalmente de piedra caliza, y se caracteriza generalmente por dolinas, arroyos o ríos subterráneos y cuevas.

Larva: las formas juveniles o sexualmente inmaduras de los insectos, sin alas y a menudo parecen a gusanos, que pasan por una metamorfosis para convertirse en adultos (como cuando una oruga se convierte en mariposa).

Lecho de roca: roca que no ha sido erosionado considerablemente y todavía está conectada a los estratos subyacentes.

Lixiviación: el proceso de extracción (de una sustancia soluble) de un material mediante la filtración del agua.

Manantial: un flujo natural de agua del suelo, a menudo el origen de un chorro de agua en la superficie.

Medio ambiente: la suma de todo el entorno que afecta el desarrollo y la supervivencia de un animal.

Meteorización: disolución (ruptura) natural de materiales por diversos métodos.

Mineral: una sustancia inorgánica que se produce naturalmente en la tierra y tiene propiedades físicas y químicas definidas.

Nivel freático: la parte superior de un acuífero no confinado; indica el nivel debajo del cual la roca está saturada de agua.

Nocturno: activos durante la noche.

Pajas de soda: formaciones que crecen semejantes a tubos huecos con paredes delgadas, debido al agua que corre dentro de ellas, depositando anillos de calcite alrededor de las puntas de las formaciones.

Paleontólogo: científico que estudia las formas prehistóricas de vida a través del estudio de los fósiles de las plantas y los animales.

Piedra arenisca: una roca sedimentaria formada por granos de arena de ríos antiguos y costas, unidos por minerales depositados de las aguas subterráneas antiguas.

Piedra caliza: una roca sedimentaria que consiste principalmente de carbonato de calcio.

Pizarra negra: una roca sedimentaria formada de partículas de grano muy finas de materiales depositados en aguas profundas.

Planos de estratificación: la superficie del depósito de una capa individual de roca sedimentaria.

Pozo: un hoyo o hueco que se excava para aprovechar una fuente subterránea de agua.

Presa: un animal que es cazado o atrapado como alimento.

Quiróptero: “mano-ala”, un murciélago es un mamífero volador de esta órden de clasificación.

Red alimentaria: el reciclaje de materia orgánica a través de una serie de conexiones de las cadenas tróficas.

Roca de carbonato: una roca compuesta principalmentepor minerales de calcita y/o dolomita que contienen el ion de carbonato.

Roca sedimentaria: capas de roca formadas por sedimentos.

Salitre: un compuesto de nitrato de potasio, que se encuentra a menudo en cuevas secas y se utiliza para fabricar pólvora negra.

Selección natural: el proceso por el cual los individuos con las mejores características para vivir en un ambiente en particular al menos sobreviven el tiempo suficiente para transmitir esas características a su descendencia.

Terrestre: un hábitat en la tierra; además, los animals que viven en ella.

Topografia:  medición exacta de pasadizos de Cueva, normalmente se utilizan instrumentos manuals de precision para producer un mapa de toda la Cueva.

Travertino:  capas finas de calcite que, con el tiempo, se convierten en una capa de roca.

Troglobios:  un animal que vive su vida entera dentro de una Cueva y se ha adaptado a su entorno particular.

Troglozeno:  un animal que visita cuevas como parte de sus actividades.

Ventanas kársticas:  lugares donde las aguas subterraneas estan expuestas en el fondo de una dolina.

Zona de entrada:  la región dentro de la abertura de una cueva.

Zona de penumbra:  la región dentro de una cueva por donde la luz de la entrada comienza a disminuir.

Zone de total oscuridad:  la zona en una cueva donde esta completamente oscuro y estáoscuridad se extiende en resto de la cueva.



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